讀書|鳥會對它們的伴侶劈腿嗎?



讀書|鳥會對它們的伴侶劈腿嗎?

也許你聽說過,許多鳥對自己的伴侶忠貞不渝,終生相伴,比翼雙飛。美國作家喬納森·弗蘭岑在給《美國國家地理》撰寫的文章中說:“在許多方面,鳥比其他哺乳動物跟我們更類似。它們會建造複雜的家,在裡面撫養家人。”

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圖片來自pixabay

英國自然作家斯蒂芬·莫斯在《鳥有膝蓋嗎?》一書中說:“全球約90%的鳥類實行一夫一妻制,但不少鳥類經常腳踏多條船,有些鳥類實行一夫多妻制,黍鵐在一個繁殖季,一隻雄鳥會跟多達7只雌鳥交配。鳥會對它們的伴侶劈腿嗎?會,絕對會,許多鳥類都喜歡搞婚外戀。雄鳥這樣做是為了繁衍更多子孫。如果自己的兒女是在別人的巢穴中被哺育長大的,那它豈不是省心省力。而雌鳥紅杏出牆是為了優生優育,就像是特意不讓所有後代都帶有同一組基因。搞婚外戀的結果是,在許多雄鳥哺育的幼鳥中,有一些不是它親生的,比如靚彩鵐的一窩幼鳥中,有一半以上都不是雄鳥親生的。”

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許多人都很羨慕鳥,羨慕它們能在地天空中自由地飛翔,但這種想法有兩個問題。首先,鳥類不是唯一能飛的動物,數以百萬計的昆蟲也會飛,沒人說他願意做一隻蒼蠅。其次,有些鳥不會飛,而且不會飛翔也為一些鳥類提供了便利,使它們具備了一些優勢。“比如鴕鳥,它們龐大的身軀足以震懾大多數陸地上的鳥類,如果它們仍然保留著飛行能力,就進化不出如此龐大的身軀。還有一些不會飛的鳥能在水中自由活動,如企鵝的翅膀變成了鰭狀肢,能讓它們潛入深水之中。”

鳥類有翅膀,遇到危險時可以立刻展翅高飛。但有的危險是會飛也躲不過的。“鳥能活多久?短則幾個小時,長則與人類壽命相當,具體取決於一隻鳥的屬種,還有它可能面臨的危險。許多鳥兒會不幸早夭,有的是餓死的,有的是遭到了天敵襲擊。人工飼養的鳥兒相對更加長壽,因為它們沒有天敵,也不愁沒有吃的。但能頤養天年的野生鳥兒可謂少而又少。許多鳥兒患有人類常見疾病,包括流感、肺結核、肉毒桿菌中毒和沙門氏菌中毒。”

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《鳥有膝蓋嗎?》回答了450個關於鳥的問題,配有200多幅照片,文字簡短、有趣,這本書不是按照鳥的種類敘述,而是按照主題劃分,這樣的話,如果你想學習關於鳥類的知識,不必從比較專業、枯燥的種屬開始,可以隨意挑選自己感興趣的問題看。比如“為什麼鳥主要在清晨鳴叫?”莫斯回答說,“首先,這時天還很黑,很難發現食物,與其浪費精力覓食,不如管理一下領地。其次,雌鳥的生殖力在黎明時最強,因此雄鳥必須多花點心思,以免其他雄鳥和它的妻子胡來。最後,在清晨最容易聽到鳥鳴聲,是因為車輛噪聲較少。而且黎明時分,氣象條件較好,風乾擾和大氣干擾較少,這時還存在逆溫現象,冷空氣受到上方暖空氣的阻隔,滯留在地面上方,由於鳥鳴聲是通過冷暖氣流的交界處反射的,因此鳴叫聲能傳得更遠。”

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鳥在遷徙時為什麼會排成人字形?“一些體型較大的鳥,尤其是天鵝、大雁和鶴,會排成人字形飛行。這樣的隊形高效節能,因為領頭的鳥會為別的鳥帶來上升力並減少風的摩擦,就像一隊簇擁在一起的自行車手一樣。成年鳥會輪流領頭,防止過於疲勞。”

我們都知道,鴨子的叫聲是嘎嘎叫,但這只是世界上最常見也最有名的鴨科鳥類綠頭鴨的叫法,鴨科其他各種鳥的叫聲多種多樣,如“尖銳的嘯聲(赤頸鴨)、哀號似的大合唱(長尾鴨),甚至還有酷似老年婦女驚怒時的叫聲(歐絨鴨)。”

候鳥為什麼會迷路?“有的鳥會漫遊成癮,一些尚未開始繁殖的幼鳥會隨意遊蕩,最後離開了常見棲息地。從進化的角度來說,這種行為也有好處,能讓鳥類擴大繁殖區域。”

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為什麼(英語中)有那多麼諺語和俗語提到鳥類?“因為鳥類是自然界最普遍、最常見的生物。相對於別的生物,人類更常看到鳥類,能近距離觀察鳥類的外表特徵和生活習性。起得像百靈一樣早(up with the lark),禿得跟骨頂雞一樣(bald as a coot),得了個零蛋(out for a duck)。”

許多人不辭勞苦地帶著望遠鏡去大自然中觀鳥。美國作家唐納德·皮蒂說:“當我們面對那些比我們矮小的生物時,我們會覺得自己很了不起;但所有人都會仰望那些空中的飛鳥,它們就像來自另一個世界的使者,在我們之間,甚至在我們之上。”

(封面圖片來自pixabay)

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