歐美獨立黃油麵臨下架危機,我們採訪了幾位開發者


歐美獨立黃油麵臨下架危機,我們採訪了幾位開發者


獨立黃油的浮生一夢。

過去,一提到小黃油,聯想到的可能都是日系廠商的經典名作。不過這兩年,隨著網際網路的發展,一批歐美獨立製作人漸漸在新型付費平臺上面活躍,創造了一批更加貼近歐美日常生活,擁有不一樣趣味的作品。

比如《壞壞好女孩》,以當代青年女性視角出發,涉及了許多日系遊戲不常討論的現實話題:

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又如《逃離:阿多來維亞》,是一部內容厚度堪比日本經典黃油《戰女神》的傳統RPG,該製作組後續的作品正準備登陸Steam:

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還有《水晶傳奇:重生》,是一個在歐美有近十年曆史的知名獸迷(furry)社群專案:

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這些新興的歐美黃油都依託新付費平臺而生,在這些平臺中,最重要的一個就是成立於2013年的眾籌網站Patreon。

Patreon相對其他眾籌平臺,特色十分鮮明。網站一方面鼓勵使用者通過小額月付訂閱的方式支援自己關注的專案,降低了眾籌的門檻,另一方面則專注於資助創作者本身而不是特定的作品,為創作者提供了相對穩定的收入,可以安心按照計劃進行創作。

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按月付費防止藝術家飽一頓、飢一頓,或者出於生計所迫強行讓人氣作品拖戲

這兩個特點,加上網站主推的文創類作品更新週期短、付費後回報快,讓Patreon上的眾籌專案顯得便宜、真誠而又穩定。創作者和社群交流密切,互動活躍而和諧。Patreon也因從脫穎而出,成為少數在今天仍然十分有活力的眾籌網站。

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Patreon在大本營美國的Alexa排名是169,已經成為眾籌網站的中堅力量

對於歐美小黃油的製作人來說,Patreon非常適合現在獨立遊戲頻繁更新、按章節釋出的特性,相對穩定的月收入也便於協調和管理資金。方便的社群功能讓創作者可以更好地把握消費群體的喜好,進行有針對性的內容開發。儘管成人內容無法得到網站推薦,也不能被站內搜尋,Patreon優秀的綜合體驗依然吸引了大量獨立黃油開發者。

對於資助者來說,這種參與感和滿足感更是其他平臺無法提供的。也因此,Patreon上的使用者對網站上的此類內容充滿熱情。截止到兩週以前,Patreon上的獨立小黃油已經成為一道風景,Patreon官方排行不計算成人內容,但如果算上了,許多專案從收入和付費人數都可以排進網站的前100名。要是再加上“四間房”(Four Chambers)等成人影片和色情漫畫專案,羞羞的內容已經是Patreon上最重要的板塊之一。

實際上,一直苦於流量不高的Patreon也一度樂於見到成人板塊帶來的人氣。在2016年,Patreon甚至曾經公開和PayPal叫板,要求PayPal放寬對成人內容付費的限制。

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PayPal的一個原則是拒絕為性交易提供支付服務。在Patreon的交涉下,Patreon創作者得以繞開這個限制。


眾籌平臺反目

不過從兩週前開始, Patreon突然揮舞起了大鍘刀,暫停向一部分人氣頗高的創作者支付費用。許多全職的遊戲創作者突然失去了經濟來源,發帖表示震驚與不解:

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這並不是Patreon第一次試圖大力整頓自己網站上的內容。實際上,在去年10月,該站就曾大幅調整社群規範,對成人內容實行了更為嚴厲的評估,並大批下架了被認為“政治敏感”或者“少兒不宜”的創作者頁面,當時也引起了很廣泛的討論。

不過去年的風波,更多是大環境的一個註腳。恐怖主義和極端主義的團體和媒體,依託各種網際網路平臺募集資金,在近幾年已經引起了公眾廣泛的關注。因此,要求更強的網路內容監管的呼聲一直沒有停過,而幾起Youtube明星的種族主義醜聞更是引爆了原本就在發酵的監管議題,從而最終導致了去年牽涉甚廣的“油管末日”。

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油管末日是一個非常複雜的事件,簡單來說就是極端主義內容引發公眾恐慌,倒逼油管內容稽核改革,過程中使用了不成熟的演算法導致播主收入跳水,後續還引發了波及到國內視訊網站的“兒童邪典視訊事件”

Patreon在去年的事件中既是責任方,也是得利者。儘管迫於壓力處理了一些極端主義和成人影片等內容,大部分小黃油和一些偏向藝術的成人內容創作者還是得以繼續在該站上生存。

同時,有大量在油管由於廣告演算法改變而收入下降的播主都在Patreon上設定了頁面作為後備資金來源,不但讓Patreon免費賺了一波廣告,也極大提升了Patreon的受眾範圍和創作者水平。

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Phillip Defranco這樣的油管明星給Patreon帶來了曝光和流量


前景陰雲密佈

不過今年的力度並不同於以往,一個明顯的徵兆就是普遍被認為偏向藝術情色、內容不算低俗的“四間房”無限期關停了自己的頁面和付費通道。

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“四間房”的作品曾一度引發色情標準的討論

這一次尺度的收緊,在某種程度上看依然是“油管末日”的餘波。根據《赫芬頓郵報》的報道,“四間房”創始人認為,今年四月美國通過的“反網路性交易法案 (FOSTA)”應該是此次內容整頓如此嚴格的原因。

儘管稱為“反網路性交易法案”,該法案最引人注目的焦點卻是對網際網路內容進行法律層面的嚴格監管。在過去,網站通常無需對第三方上傳的違法和侵權內容負連帶責任。

法案通過以後,美國的網際網路企業對於使用者上傳的部分內容就要承擔法律風險。

由於涉及到許多網際網路企業的核心利益,該法案的阻力甚大。最終能夠通過,與“油管末日”所造成的大型網際網路企業的公眾信任危機不無關係。

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美國總統特朗普在四月簽署反網路性交易法案

到了這一步,像PayPal這樣的支付平臺對連帶的責任和風險就有了實實在在的擔憂。在他們的壓力下,Patreon也只能再次把刀砍向最底層的創作者。許多聲稱沒有違反社群規範的頁面被以“包含裸露內容”的理由被封禁。其中一些經過整改被陸續恢復,而另一些則可能永遠都不會和曾經的支持者們再見面了。


創作者的反思

那麼,置身在風暴之中的創作者們又是怎麼看的呢?我採訪了幾位歐美黃油開發者。

親歷了整個事件的二人制作組Dusky Hallows(簡稱DH)對於Patreon的做法有些不開心。他們的頁面在結賬日前一天被下架,只有24小時來進行整理和調整,不然就無法得到六月份的分賬。

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Dusky Hallows的作品《血色玫瑰》,有著獨立作品中少見的漂亮二維角色

DH覺得,Patreon方面至少應該提前通知一聲下架的事情。不過他們也不認為Patreon在主觀上希望做這種事情,如果是迫於合作方的壓力的話,他們也能夠理解。

這其中也可能包含一些感情因素。對於DH來說,沒有Patreon,他們就不可能全職投入到《血色玫瑰》的開發中,這部畫面精美的優秀作品也不會出現。

“雖然我們不像以前那麼喜歡Patreon了,但是我們依然對Patreon有信心 …… 我們不覺得在其他類似平臺會沒有類似的問題 …… 在Patreon把我們趕走之前我們都會在這兒繼續釋出遊戲。”

另一位著名創作者Turbodriver(簡稱T大)則認為,如果事先就好好遵守Patreon的社群規則,就不會出事。他在得知可能要封殺裸露內容後,就早已自行先把所有可能擦邊的圖片都打碼或者撤下了。

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Turbodriver為《模擬人生4》製作的Mod是Patreon上收入最高的遊戲類專案之一

由於是製作免費Mod而非發行遊戲,T大對於社群的看法也和其他創作者不同。T大認為Patreon對他來說只是一個方便粉絲追蹤進度和付費支援的工具。創作者應該努力吸引粉絲支援自己創作的過程,而不僅是購買作品。

不過T大也承認,目前Patreon對於他有一定的不可替代性。除了付費方便以外,如果遷移到其他平臺,可能現在的粉絲大部分都會流失。但是T大覺得這也不是什麼大事,因為Patreon不太可能向一些人認為的那樣徹底封殺成人內容。

也不是所有人對Patreon上黃油的前景都感到安全和樂觀。一位不願具名的創作者就表示,這次的下架事件讓原本想要全職開發的他暫緩了計劃。這位創作者認為儘管自己創作的內容更像是包含色情成分的恐怖遊戲,並不需要靠宣揚裸露來博取眼球,未來可能還是會受到更多的限制,Patreon上對小黃油的管控也會越來越嚴格。而另一個不願具名的創作組則乾脆覺得在現在的氣氛下不宜對事件作出任何評論。

儘管暫時得到了喘息之機,擺在Patreon上黃油創作者面前的選擇卻依然少的可憐。幾乎所有我們聯絡過的創作人都提到,Patreon在付費便利性上的優勢是不可替代的,沒有這個網站的支援,創作者們的收入多半會大打折扣。

然而創作者們也都明白,在Patreon背後提供支付便利性的第三方支付平臺,一直對於成人內容都持著保留態度。即使是最樂觀的T大,也明白Patreon不得不經常向支付平臺妥協。一旦支付平臺出於社會風氣或者法律法規的原因向Patreon施壓,類似本次的事件很可能再度發生。

一度催生了許多精彩作品的Patreon成人板塊,在時代的變遷下,前途寫滿了不確定。而在創作自由和募款渠道被逐漸壓縮之後,依託於新型付費平臺的獨立黃油展現的活力與希望,更像是一場華麗喧鬧的美夢。每一個身在其中的人,只能期望不會醒來得太快。


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