历史上的今天:英国殖民者毙命非洲,却令清政府痛哭流涕

歷史上的今天:英國殖民者斃命非洲,卻令清政府痛哭流涕

  作者:我方团队张嵚

  1885年,是晚清王朝烦心事极多的一年,中法战争打得稀里哗啦,日本又趁火打劫。外加各地水旱饥荒灾害不停。但就是这一年1月26日,炮火连天的北非喀士穆战场上,一个英国军官毙命的消息,却叫此时大清高层,闻讯后就集体震惊,诸如李鸿章等重臣们,更是唏嘘叹息不停,好些经历过太平天国战争的军将,还抹了不少眼泪。

  如此叫千里之外的清王朝,都如此挂念的“洋人”,正是英国殖民史上的名将:乔治·戈登(下面简称戈登)。没错,就是那位太平天国战争时期的“洋提督”,“洋枪队”的统帅戈登。

  一:大清“洋提督”

  戈登,1833年出生于伦敦一个将军家庭。这种英国家庭出身的青年,当时各个满脑子殖民扩张思想,戈登更是其中的狂人。从进入英国皇家军事学院起,就以凶猛好斗著称,二十来岁时,就在克里米亚战争里立下奇功。第二次鸦片战争爆发后,已是军校教师的戈登更是兴奋爆表,扔下舒适工作自费跑来参战。从大沽口一路杀进北京城,欠下了累累血债。

  但比起他的那些凶残“战友”来,作战时有勇有谋的戈登,却是个有底线的军人。

  虽说满怀为大英帝国开疆拓土的理想,但一听打仗就兴奋的戈登,却最恨奸淫掳掠。对英法联军在中国的这一路发指暴行,特别是火烧圆明园的丑陋一幕。戈登不但深以为耻,更在笔记里写尽了他的愤怒。由于他日记写的得太认真,以至于每当有人替这场暴行洗地时,戈登留下的“实锤”资料必然被翻出来,这一百多年里,不知把多少洋专家,打的啪啪脸肿。

歷史上的今天:英國殖民者斃命非洲,卻令清政府痛哭流涕

  而待到第二次鸦片战争结束,清政府以丧权辱国的代价,终于和英法列强恢复“友好”后,戈登却又奉英国政府之命留在中国,做了一位特殊的接盘侠:执掌“常胜军”,为保护英国在华利益,帮助清政府镇压太平天国。

  之所以说办这事是接盘侠,正因戈登接管的“常胜军”,此时正烂到无以复加。

  “常胜军”,就是太平天国战争时期的洋枪队,这支部队由美国流氓华尔创办,纠集各国亡命徒,帮助清军与太平天国作战,素来以残忍暴虐著称。后来由于“洋兵”基本被太平军灭光,“洋枪队”又改招中国士兵,却还是凶残依旧的强盗军团,上了战场照样被打花,连首领华尔都被太平军打死。交接到戈登手里的,就是这么一支士气涣散的残兵败将。

  但很快,“接盘侠”戈登就叫清军上下,特别是李鸿章等未来洋务运动的领军人物们,刷新了对近代战争的认识。

  比起土匪作风的“前任”华尔来,戈登却是个正宗的职业军人,上任后就大刀阔斧,把昔日“常胜军”的土匪规矩全废光。“常胜军”里那些流氓出身的洋军官们,更被戈登重手狠治,被拉出去枪毙的都有好几位。终于叫这群偷奸耍滑成习惯的兵痞,各个服服帖帖。

  至于“常胜军”里的中国士兵?那更是被治得惨。以往这些中国兵们,会装填下子弹开一枪,就算是合格。放在戈登手里却不答应:完全复制英国陆军的训练科目,从刺杀射击到战术配合,一切全按英国陆军的最高标准来,魔鬼般的训练,把整个“常胜军”折腾的叫苦连天。就连配合戈登工作的李鸿章,这位未来的大清中堂,当时都严重怀疑戈登疯了:叫中国兵按照世界最强的英国陆军标准训练,还不全得练废了?

  但没过多久,奇迹就发生了。这支昔日烧杀抢掠成风的流氓军团,竟摇身变成文明军团。所过之处不拿不抢,打仗更是惊人高素质,以往乱哄哄的冲锋场面,变成了娴熟的战术配合动作,常见三下五除二拿下目标。戈登本人呢?更是常优雅拿着一根藤仗,淡定站在冲锋第一线,轻松就激得全军嗷嗷叫猛冲。常熟太仓苏州等重镇,陆续被这支“常胜军”拿下。在清军与太平天国的决战里,这是重要一功。

  当然,比着更重要,也最震惊中外同僚的事实是:谁说中国人不会打仗?这位认真的英国军人,竟然在中国的土地上,训练出一支由中国人组成,战斗力直追欧洲精锐的虎师。

  于是,太平天国战争还没结束,创造奇迹的戈登,就在中英两国蹿红。英国政府册封他为勋爵,清政府也加封他为提督,还送来一万两白银奖金。可瞧着白花花银子,“洋提督”戈登却是眼睛喷火,这怒气,正因他的“老战友”——李鸿章。

  二:殒命北非

  自从戈登做了接盘侠后,他和李鸿章一直密切配合,私人关系也十分要好。但两人的交恶,却因太平天国战争时期的一桩风波:苏州杀降事件。

歷史上的今天:英國殖民者斃命非洲,卻令清政府痛哭流涕

  当时戈登率军猛攻苏州,却遭到太平军慕王谭绍光的顽强抵抗。打急了眼的戈登急中生智,策反了太平军郜永宽等人做内奸。然后郜永宽等八人发动叛乱,突然刺杀了坚守不降的谭绍光,助戈登兵不血刃拿下苏州,但在李鸿章看来,郜永宽之流就是奸诈小人,不除掉必然要坏事。于是当戈登兴高采烈与郜永宽叔父喝茶时,郜永宽和其他几个叛徒,竟被李鸿章突然抓起来杀掉,史称“苏州杀降事件”。

  这下戈登愤怒了,郜永宽是他招降的,李鸿章杀这些叛徒,岂不是打他的脸?暴脾气发作的戈登,当场抄起火枪找李鸿章算账,满世界嚷嚷要毙了李鸿章。吓得面如土色的李鸿章大人,几天都没敢出门。为了让戈登消气,这才给戈登申请来一万两奖金。但戈登压根不吃这套,奖金分文不要,还是要李鸿章拿命来。冷汗直冒的李鸿章,这才下了决心:既然不能叫他消气,那就叫他走人?

  于是,李鸿章绕开戈登,找到英国大使馆一顿活动,不久之后戈登就收到命令:在收下了清王朝大笔奖金后,遣散了“常胜军”里所有的外籍军官士兵,把数千常胜军的中国籍官兵,全数交给了李鸿章。这支战斗力强悍的铁军,成了李鸿章嫡系淮军的核心骨干——全是戈登留下的家底。

  而在离开中国十六年后,即1880年,沙皇俄国强占伊犁,左宗棠大军步步逼近,眼看大战一触即发。不愿沙俄染指中国西北的英国,再次派戈登来华帮忙。临危受命的戈登,为清王朝制定了《中国西北备忘录》,成为曾纪泽与沙俄谈判的重要参考。

  甚至,戈登还表示,只要清王朝一声令下,他愿意再次扛枪上战场,为收复伊犁冲锋陷阵。这坚决的态度与及时的备忘录,成了这次事件的重要助攻,终于助清王朝力挽狂澜,以《中俄伊犁改订条约》,漂亮收复伊犁。

  以这事说,戈登还真是“大清朝的老朋友”。

  可这位老牌殖民者,离开中国后的最主要战场,还主要是非洲大陆。1881年,他又担任了英国驻苏丹总督,受命镇压当地人民的起义。谁知一上任就踩了坑,面对越演越烈的大起义,英国人越发有气无力,一万多远征军被围歼。战斗打到1885年1月,山穷水尽的戈登总督,已经被死死包围在喀士穆,是年1月26日,起义军发起总攻,逃跑不及的戈登,被起义军士兵的几根长矛戳透胸膛。狂热为大英帝国开疆拓土一辈子的他,就这样为英国越发失败的殖民政策,无奈殉了葬。

  消息传来后,英国那边一片震惊,清政府这边也是悲痛无比。天津英租界的工部局大楼,就是为纪念戈登而建。李鸿章访问英国时,更专门去看望戈登的遗孀。对这位“老朋友”,大清朝确实是深切怀念——毕竟,戈登几次肩负英国使命,给清王朝做的几次贡献,也正是仰英法列强鼻息的清王朝,生动的历史缩影。

  但戈登最为“神预言”的,却还是1864年戈登离开时,面对“老战友”兼“仇人”的李鸿章,一句深情的赠言:“中国人民耐劳易使,果能训练有方,贵国自可转弱为强。”

歷史上的今天:英國殖民者斃命非洲,卻令清政府痛哭流涕

  这句话,曾经叫李鸿章等“洋务派”精神大震,从此开始了轰轰烈烈的洋务运动。虽说洋务运动的成果让人叹息。但二十世纪上半叶,中华民族在抗日战争等考验里的浴血重生,却恰验证了戈登的感慨:中国近代的贫弱,绝不是中国人民不行!

  当然,要说“转弱为强”,那晚清政府,真心做不到啊。

  参考资料:《太平天国的兴亡》、《世界上下五千年》

Sharing is caring!

未经允许不得转载:壹头条 » 历史上的今天:英国殖民者毙命非洲,却令清政府痛哭流涕

赞 (0)