明朝为何灭亡?这个原因被史学家忽略了

  寒冷气候与农民起义

  1633年底,高迎祥、李自成、张献忠、老回回等明末起义军首领被困在如今山西和河南省交界处附近的黄河北岸。

  当时的形势是,西边有曹文诏带领山西、陕西的明军,在陕西、山西间转战,屡次打败起义军,阻止起义军北上逃入太行山,起义军很畏惧他。东北方向有追击的京营兵,左良玉、汤九州等人则在前面拦截,接连在青店、石冈、石坡、牛尾、柳泉、猛虎村作战,多次击败起义军。起义军被压缩在黄河岸边,眼看就要被合围全军覆没。

  然而此时的明朝统治机器的运转已经出了很多问题,内部倾轧严重,镇压起义军也变得力不从心。曹文诏曾和御史刘令誉不和,而正是这个时候刘令誉按察河南,又与曹文诏发生口角。刘令誉便公报私仇,参了曹文诏一本,兵部认为曹文诏打了胜仗就骄傲起来了,把他调往大同。

  这位刘令誉还真不是什么好人,在清军入关后降清,一直做到了太仆寺卿。

  起义军见他们最畏惧的曹文诏被调走,诈称要求投降,监军太监杨进朝信以为真,上奏朝廷。

  等到天寒黄河结冰,起义军终于摆脱困境突然从毛家寨渡过结冰的黄河。

明朝為何滅亡?這個原因被史學家忽略了

  随后的经历怕是起义军都难以置信——河南各军竟没有扼守黄河,起义军接连攻陷渑池、伊阳、卢氏三县,然后像鱼入大海一样,转战今天的河南、湖北、重庆、四川等省,就这样绝处逢生。

  很显然,明朝没有于1633年在黄河北岸聚歼起义军,也没有在南岸堵截起义军,最大原因是内讧和防务漏洞——明朝统治者的腐化无能要为其灭亡负主要责任。

  在寒冷的北方,冬天黄河肯定会结冰,但那些年冬天也冷得太早了点。气候在起义军突围的过程中起的作用正是它在明朝灭亡中作用的缩影——成为一剂关键的催化剂,使立国两百余年、本身积弊丛生的明朝滑向不可避免的结局。

  正如肖杰等(2018)在《明清小冰期鼎盛期气候变化及其社会响应》中提到的那样,1571-1644年北方大部出现了持续时间较长的异常低温天气,有36次初霜、雪期提前,终霜、雪期推迟现象,其中1620-1640年是明代最为寒冷的时段。

  气候变冷可不只是简单的寒冷气候,还包括越来越极端的气候,比如反常的干旱增多。根据刘倩等(2014)的《明末1637-1643年极端干旱事件研究》,1639年华北地区发生旱灾的县域明显增加,尤其河北和河南境内特大干旱明显增多。

  在此之前一年的1638年,洪承畴、孙传庭在潼关大破起义军,李自成全军覆没,只带着十八骑逃入商洛山中。张献忠也在这一年投降,眼看明末农民起义就要被镇压下去,明朝的防备也松懈下来。

  却不料1639年张献忠降而复叛,李自成也东山再起,虽然又被明军包围,但李自成还是突入河南。

  河南大旱,一斛谷子值一万钱,走投无路的饥民不得不加入李自成的起义军。李自成在河南开仓放粮救济灾民,并放出民谣“迎闯王,不纳粮”,迅速发展壮大起来。

  假如河南没有大旱、假如明朝中央到地方能够妥善救济灾民,李自成也不会一年之间起死回生如此迅速。

  明朝国家机器运转二百余年后早已锈迹斑斑,应对旱灾等自然灾害时反应迟钝救灾不力,面对关外的后金势力崛起反倒加征三饷,导致灾民迅速投向起义军,而持续多年的旱灾加速了起义军势力膨胀。起义战争波及更多地区,又让地方政府行政能力进一步下降,更难以应对自然灾害侵袭,产生更多灾民。

  上述恶性循环本可以早点中止,但从起义军多次绝处逢生的经历看,那时的明朝政府已经做不到了。

  寒冷气候与后金崛起

  异常气候也使关外屡遭自然灾害,这对于后金也是很严重的灾难,他们也要想方设法筹措粮食以应对灾荒。

  很多人以为女真是游牧民族,这是很大的误解。女真人在比较原始的阶段算是渔猎民族,靠在森林里采集、打猎并与周边民族交易为生。等到努尔哈赤反叛明朝后,女真人又向农耕方向发展,努尔哈赤时代就开始了八旗屯垦制度。

  当然,光靠自己种地是远远不够的,所以在战争中努尔哈赤掳掠大量汉人为奴,破坏了关外的社会和生产秩序的同时,也造成后金内部民族矛盾严重,不少汉人揭竿而起或逃亡,以至于皇太极时代采取了较为怀柔的政策。

  以往女真人与明朝之间还有互市,而在萨尔浒之战后,明朝加大了对后金的封锁。皇太极在位时期的办法是征伐朝鲜,逼迫朝鲜与后金互市。1627年初,皇太极征伐朝鲜,同年夏天后金便爆发饥荒。皇太极要求朝鲜卖粮食给后金,说是买卖,其实就是明抢了。

  等到皇太极第二次征伐朝鲜之后,朝鲜被逼迫每年给后金进贡“米万包”。除此之外,朝鲜为赎回战争中被后金俘虏的人口,不得不将一万数千石米献给后金。

  另外一项获取粮食的重要手段是从明朝抢掠。比如1622年攻取广宁右屯卫,掠夺粮食“老米四十二万一千一百三十石五斗二升、小米一万五千零二十石七斗一升、黑豆五万四千三百二十石一斗一升、高粱一万三千二百一十石五斗三升,共五十万三千六百八十一石七斗七升”。从明朝掠夺粮食,对于后金一方不仅能缓解粮食紧张,还能激发士兵的掠夺欲望。然而对于辽东明朝势力来说,则意味着战争、社会秩序破坏、人口损失和灾难,造成了极为惨重的后果。此消彼长之间,后金实力不断扩大。

  寒冷的气候有时也会对后金有利,如《努尔哈赤的八旗铁骑是如何跨海作战的?》里提到的,后金在极度寒冷的天气里,趁海水结冰的时候拔掉明朝的海上后勤基地觉华岛。

明朝為何滅亡?這個原因被史學家忽略了

  除此之外,后金也趁着饥荒蔓延的时候,专门拨出存粮吸引汉民归附、蒙古人归降。通过拨付粮食给归附的蒙古部落,后金巩固了其在蒙古部落中的影响力。所谓满蒙一家,也是饭桌上来的。

  等到李自成率领的起义军彻底推翻了在北京的明朝朝廷,后金才在带路党的指引下进军关内,平定了北方。

  而在对政治风向不怎么敏感的南方,起义军和南明残余势力的抵抗又持续了18年,改变了很多人的命运。

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