这些不起眼的小发明,为何能改写中国历史?

  作者:张嵚

這些不起眼的小發明,為何能改寫中國歷史?

  古代中华文明一大辉煌之处,就是领先世界的科技水平。诸如火药印刷术指南针等“硬核”成果,各个深远影响世界,撑起国人满满的自豪。

  不过,比起这些高光的成果来,同样撑起古代中国领先地位,甚至支撑中国闯过难关的,却还有一些看似不起眼,名声无比低调的发明。

  比如下面这几个物件,每一个的知名度,在煌煌史册里都十分寂寂,但其历史地位,却是各个重量级。在多少次中国历史的大事件背后,它们都是沉默的推手,助推王朝命运的走向,更见证核心技术强国的道理。

  一:铁锸(战国)

  战国时代,是古代中国进入“铁器时代”的年月,中国传统的铁农具,也如井喷一般出现。铁锸在其中,却是比较“面生”的一样。

  但别看面生,这农具也是绝对老资格。古代农业劳作时,锸主要用来锄草挖坑,应用范围比较窄,但作用非常重要,技术含量也要求高。所以周朝时,就出现了青铜锸,但制造铁锸的技术门槛,却是一直高:必须要有靠谱的生铁冶炼技术,才能炼出硬度靠谱的铁锸。随着战国高炉冶炼技术的进步,靠谱的铁锸,也终于应运而生。

  而在争霸战争白热化的战国年间,铁锸的用途,也不止是锄草挖坑这么简单,相反更有一重要用场:修水利。

這些不起眼的小發明,為何能改寫中國歷史?

  战国吞疆并土,大国间表面拼的是军力,其实拼的是耕战钱粮,谁拥有强大的水利工程,那就好比人生开挂。为了能“开挂”,各大国都瞪圆了眼睛狠修。坚硬的铁锸,就成了新型的用具。有了铁锸在手,工程进度大幅度提升,春秋年间想都不敢想的工程,当然就能开人上马。

  这其中最尝到甜头的,就是秦国。比起关东列国来,秦国有着更高效的管理体系,标准化生产雄踞列国。今天出土的战国铁锸,就属秦国境内的铁锸,制式最为标准。不同地区出土的秦国铁锸,几乎每一件大小规格都差别不大。

  拥有如此高质量“神器”的强秦,也就陆续完成了都江堰郑国渠等空前工程,换来了丰厚的粮食大丰收。秦国大军一统天下的雄风,就靠这强大工程撑起,但都江堰鱼嘴附近的“持锸石人像”上,那持铁锸的造型,证明了这款“神器”的大功。

  二:水磨(唐宋)

  古代城市发展,粮食供应从来是大考验,种出供应城市人口的足够粮食,这是个难题。加工粮食?拜古代科技条件所赐,这更是难题。所以唐代以前,纵是长安洛阳这类级别的城市,常驻人口依然有限——粮食不够吃。

  但唐朝年间起,一个普遍应用的新发明,终于给人口密集的大城市,带来了更多的粮食:水磨。

  水墨,中国传统的水力农具,从东汉杜诗的水排演变而来。它以轮轴连接卧式水轮,以水流带动磨转动。昔日要靠人力的粮食加工,因此变得轻松起来。这种新颖的器械,最初诞生于南北朝年间。到唐代起终于普及起来。特别是在唐朝都城长安,更是广为应用。发展到宋代时,甚至连定州这样的城市,都有了大量的水磨。

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  而这种新装备的效果,也是立竿见影。以《长安图志》记载,唐朝官营作坊的水磨,就可以做到“日给千人之食”。宋代的水磨加工,规模更是数倍于唐朝。发达的加工业,也终于带来了唐宋城市人口的暴增。唐朝都城长安和北宋都城汴京,都成为人口突破百万的大城市。繁荣的工商业和发达的城市文化,也从此越发火热。《清明上河图》里北宋城市空前的繁华,就是隆隆转动的水磨,日复一日“磨”出来的。

  三:“铁龙爪扬泥车”与“浚川把”

  中国历代王朝一大头疼问题,正是治黄河。作为地上河的黄河,一旦泛滥,都是空前大动静。而在宋代以前,治理黄河更是空前高危的大事。在那个缺少挖掘技术的年代里,要对付汹涌的黄河水,经常就是血肉之躯硬填。汉唐时代几次数十万人力规模的黄河治理运动,都是在巨大的代价之后,才艰难平息水患。

  而且,也正因挖掘技术的欠缺,在黄河治理工程方面,宋朝以前,历朝历代往往只能着眼于被动的修补。每次大水泛滥,只能是拼命铸坝,不能对黄河进行综合治理改造。而到了北宋中期,两种新型的“神器”也诞生了:“铁龙爪扬泥车”与“浚川把”。

  “铁龙爪扬泥车”,即用船载着巨大的铁龙爪,在内河里进行挖掘施工。而“浚川把”,则是安置在岸边的挖掘河泥的机械装置,以半机械杠杆的构造,由人工抬拉进行挖掘。这两种古代版的“挖掘机”,最早诞生于王安石变法时代,虽然被司马光等人吐槽为废品,但工作业绩却是实锤:单是在熙宁变法的十几年间,北宋王朝以这两款“神器”,改造淤田就多达十多万顷,堪称历史空前。

  而到了元朝年间,这两款神器,更被大规模应用。元朝科学家郭守敬改造了这两款神器的构造,使之比例更为合理。也正凭着这两款神器,元王朝开始了对黄河的全面治理,以首创的挖掘运河的方式,对黄河水进行分流改造。这种新型的工程思路,不但成功使黄河数十年无大患,更为后来的明清两朝沿用。黄河,不再是叫祖先们束手无策的魔兽,新型的装备,就好似一只铁手,将其牢牢降住。

  甚至,也同样凭着这种新型挖掘神器,明清时代的中国,又再度打通了贯通南北的大运河,形成了中国北方沿用六百年的漕运线路。一款古代的“挖掘机技术”,就这样经过代代更革,令几个王朝,成就辉煌。

  每一个王朝的“盛世”背后,雄才大略的风光里,不可忽视的,永远都是科技的力量。

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